Kronikk

Om jeg kan sertifisere meg, så kan du!

Sandra Eriksson, ekspert på universell utforming med fokus på hjelpemidler hos Funka, klarte den skriftlige eksamen for sertifisering som bransjeorganisasjonen IAAP holder, og kan nå kalle seg Web Accessibility Specialist. Her forteller hun om utfordringene før, under og etter prøven.

Sandra Eriksson

Tittel: Ekspert på universell utforming med fokus på hjelpemidler

Vi er mange som en gang har befunnet oss i en eksamenssal. Personlig har jeg aldri prestert spesielt bra under de forutsetninger som råder under eksamen: at under et antall intensive og uttømmende timer, og med skrivekrampe, rekke å oppsummere uker med intensiv eksamenspugging til en konkret og vel avveid mengde tekst. Jeg er en person som trenger tid til å ta inn og bearbeide kunnskap for å kunne strukturere den på en forståelig måte, og sette den ut i praksis. Som student innen systemvitenskap var det også absurd å under en eksamen skulle programmere – på papir.

Når jeg, som en av de første i Norden, fikk tilbudet om å gjøre IAAPs sertifisering for profesjonelle innen universell utforming, var det vanskelig å takke nei. Det høres fint ut, det. Det var også en god mulighet til å teste seg selv – hva har jeg rukket å lære meg under mine knapt to år på Funka, og hvor langt holder den kunnskapen?

Siden 2016 har jeg jobbet med å granske nettsteder og gi støtte til våre kunder i deres arbeid med universell utforming. Når jeg begynte min tid på Funka dreide seg mine kunnskaper om universell utforming på nett ikke om så mye annet enn alt-tekster, lenkelister og overskriftsnivåer. Jeg visste at WCAG fantes, men jeg kunne ikke retningslinjene i detalj, til tross for at jeg tidligere har jobbet med webutvikling og også tilpasset dataer spesifikt for personer med synsnedsettelser. Jeg har dessuten selv en synsnedsettelse fra fødselen av, og har siden persondataens inntreden i mitt eget liv vært mer eller mindre avhengig forstørrende hjelpemidler. Universell utforming på nett viste seg å være noe mer komplekst enn hva jeg hadde trodd.

Med oppmuntring fra min nærmeste sjef, og forsikringer om at ”det er bare selve prøven du er bekymret for, innholdet kan du jo”, valgte jeg å gå videre med en søknad til IAAP om å få ta sertifiseringen. Med den egenskapen av å være en uhelbredelig tidsoptimist og samtidig en person med lang starttid, er det lett å tenke at det er godt med tid. Det er aldri godt med tid, noe som raskt ble tydelig når det viste seg at det ikke var helt lett å rekke å forberede seg innen sertifiseringen mellom WCAG-revisjoner, kundebesøk og stand-ups.

Sertifiseringen, som består av en prøve, skulle skje i slutten av april, en drøy uke etter Funkas Tilgjengelighetsdager. Jeg fikk en unik mulighet et kvarter til å stille generelle spørsmål til Samantha Evans fra IAAP i Atlanta, som var innbydd som taler på Tilgjengelighetsdagene. Hun var veldig hjelpsom, og svarte tydelig og grundig på de spørsmålene jeg hadde rundt sertifiseringen.

Det nærmer seg

Prøvedagen dukket opp. Vi som skulle ta prøven samlet oss i Borgen, den største av Funkas konferanserom, og plasserte oss med god avstand mellom hverandre. Frida, prosjektleder for IAAP i Norden og eksamensvakt, gikk nøye igjennom IAAPs regelverk og beskrev alle praktiske detaljer inngående. Ettersom sertifiseringen ikke hadde blitt utført i Sverige før, var det hele nytt for oss alle, noe som føltes litt høytidelig, men også noe usikkert.

Alle som noen sinne har tatt en eksamen og kjent seg noe uforberedt til den, kjenner seg nok igjen i følelsen som kommer når spørsmålene står der svart på hvitt. Den totale mangelen på tanker, og sjokket av å ikke kunne formulere en eneste brukbar tanke. Det er i hvert fall sånn jeg har kjent det ved nesten hver eksamen, til synapsene begynner å fungere igjen. Eksakt den følelsen kom selvfølgelig igjen, og jeg fikk flashbacks til noen av mine verste stunder med eksamensangst. Når det verste sjokket hadde lagt seg innså jeg at det nok ikke var så farlig som jeg først trodde. Jeg svarte på ett og ett spørsmål. Jeg leste nøye, og når jeg trodde at jeg hadde oppfattet et spørsmål riktig, så leste jeg det igjen for å være helt sikker på at jeg hadde forstått det. Tiden gikk. To timer kan virke som en lang tid, men aldri går tiden så fort som i en eksamenssal. Det er som at tiden både stopper og løper i vei på samme tid. Plutselig hadde jeg kommet til prøvens siste side, og innså til min overraskelse at tiden ikke var over. Sånn i ettertid har jeg tenkt at det kanskje var det som avgjorde det hele: at jeg hadde tid til å gå tilbake og se over svarene mine, hvilket også resulterte i en del endringer.

Når det hele var over gjensto egentlig bare én ting – flere uker med uvisshet og en ny type angst. Resultatangst. Min spontane følelse når jeg gikk fra konferanserommet var at det hadde gått bra. Resultatet skulle ta ca. seks uker å få, og i løpet av den tiden var det ikke vanskelig å sysselsette seg med andre arbeidsoppgaver. Men jo lengere tiden gikk, desto sikrere ble jeg på at følelsen jeg hadde hatt da jeg gikk fra eksamenslokalet den fredagsettermiddagen i april var feil, og egentlig bare var lettelse av å være ferdig med prøven. Svaret fikk jeg en morgen nesten eksakt en måned senere, på vei til jobb. Jeg satt på tunnelbanen, og begynte dagen med å gå igjennom innkommende mail, og PANG!, så var det bare der. Fra: Samantha Evans; Emne: IAAP Spring 2018 Exam Results. Enten skulle det bli en bra dag, eller en ikke like bra dag. Jeg åpnet mailen og skrollet langsomt nedover, akkurat som at det skulle gjøre noen forskjell på resultatet. ”Dear Sandra: ... Congratulations!”. Hva? Stemmer det her? Kan de ha sendt feil?

Lettelsen kom. Jeg fikk det til! En av de første i Norden til å sertifisere seg som profesjonell innen universell utforming. En, for øyeblikket, liten gruppe mennesker, som jeg ser frem mot at blir større fremover. I slutten av juni, ytterligere en drøy måned senere, datt diplomet ned i den mer analoge postkassen. Det skal snart få pryde veggen ved skrivebordet mitt i kontorlandskapet vårt. Det er bare et lite papir, men jeg håper at det kommet til å inspirere både kollegaer og kunder til å også sertifisere seg, og dermed gjøre noe som i dag er helt unikt!

IAAP Nordic (svensk tekst), åpnes i nytt vindu

Sertifisering (engelsk tekst), åpnes i nytt vindu