Fotball for alle

I Mälarhöjden, en bydel sør i Stockholm, holder Sveriges første fotballag for synshemmede til. Funkas partneransvarlig, Erik Lanne, ble kjent med historien under et forskningsprosjekt i Bratislava. Hvordan henger dette sammen?

Fotballaget, MIK Sound, startet opp i 2014 på en liten og glatt multisportsarena ved Mälarhöjdens Skole. Det er Mälarhöjdens IK (MIK) som står bak laget som ble startet i samarbeid med Parasport Stockholm og Synskadades Riksförbund (tilsvarer blindeforbundet i Norge) i Stockholm og Gotland fylke. Prosjektleder, Mark Blake, så en nedleggingstruet fotballbane i Axelsberg sør for Stockholm som det perfekte stedet å dra i gang virksomheten. Fotballbanen som en gang var i fare for å bli fjernet, ble i stedet renovert med hjelp av prosjektmidler fra flere hold, blant annet Arvsfonden, en svensk myndighet som finansierer nyskapende og utviklende prosjekter rettet mot barn, ungdommer og voksne med funksjonsnedsettelser, og Riksidrettsforbundet. Allerede under de første treningene dukket spillere fra hele Stor-Stockholm opp for å teste ut five-a-side, eller blindefotball, der lag med fire spillere pluss en sende keeper møter hverandre.

Five-a-side er et lynkurs i empati. Selve fotballbanen, som nå ligger på Hägerstensåsen, er dessuten et godt eksempel på universell utforming der alle kan være med å spille. Interessant nok blir det bra for alle, hvis du satser på de som trenger det mest, sier Mark Blake, initiativtager til MIK Sound.

I desember ble MIK Sound tildelt St Julian-prisen av Stockholm kommune i kategorien; Delaktighet. I sin begrunnelse fremhevet juryen spesielt MIK Sound Junior, ungdomsinitiativet som retter seg mot synshemmede spillere opp til 15 år. I fremtiden håper Mark Blake at MIK Sound vil bidra til å utvikle flere parasportaktiviteter i Sverige, og at five-a-side for damer blir en paralympisk gren, slik det er for herrer.

Dette er ikke et prosjekt lenger. MIK Sound er et fotballag som alle andre. Tidligere skilte man mellom fotball og damefotball, men i dag kaller man det som regel bare for fotball. I fremtiden vil forhåpentligvis dette også gjelde for parafotball. "Fotball som fotball", avslutter Mark Blake.

I dag arrangerer MIK Sound årlige møter i Stockholm der spillere fra hele landet er velkommen til å prøve ut five-a-side. Laget har også deltatt i turneringer i utlandet og har blant annet spilte mot et tsjekkisk lag med kobling til Masaryk universitet i Brno, som Funka samarbeider med i et prosjekt som har som mål å øke tilgjengeligheten for synshemmede i Slovakia.

Mer om MIK Sound på deres Facebook-side (på svensk), åpnes i nytt vindu

Om motivasjonen til hvorfor MIK Sound fikk St Julian-prisen på Stockholm kommunes nettsted (på svensk), åpnes i nytt vindu

Om prosjektet EDI, om økt tilgjengelighet for synshemmede i Slovakia

Foto: Jonas Lindkvist